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亚洲在线:“小灵通”中国显神通

Source:adminAuthor:admin Addtime:2019/05/28 Click:

  《亚洲在线日文章:“小灵通”中国显神通(作者:凯萨尔·库沃/Kaiser Kuo)

  “农村包围城市”是著名的游击战理论,如今这一理论却被中国商人应用到了通讯市场上。凭借该理论,中国最大的固定电话服务商成功觊觎移动通讯市场。

  拥有2.7亿手机用户的中国是世界上最大的移动通讯市场,固定电话业务也因此受到巨大的冲击。现在,如果你想要装一部固定电话,需要等上好长的时间,而且还要交一笔初装费。因此,中国的消费者们似乎更加愿意买一部手机。不信吗?就在去年,中国的移动电话用户数量竟然超过了固定电线年代中期,中国政府强迫“中国电信”放弃对移动通讯业务的垄断,从而形成了“中国移动”和“中国电信”两大服务商各执一角、分庭抗礼的局面。这样一来,昔日的电信霸主(如今的“中国网通”和“中国电信”)只能作壁上观,眼睁睁地看着移动电话用户连年累增,而固定电话业务的增长速度却不断下降。

  为了拯救景况不佳的固定电话业务,日本曾经试验过一种被称作是 PHS(“个人手持电话系统”的英文缩写)的无线本地环路(WLL)技术,不过并没有在日本市场上取得太大的成功。经过一系列的改进之后,美国UT斯达康公司将该技术引入中国市场,并将其改名为PAS(个人无线接入系统),即所谓“小灵通”。在当时,该业务的目标主要是中国西部的一些偏远小城市。

  “当中国电信失去了移动通讯业务时,它也就失去了自己的增长动力。”UT斯达康公司(中国)的执行总裁吴鹰先生说,“接下来,我们发现了一个黄金商机。不错,占人口总数20%的高收入人群是会选择蜂窝式移动电线%中等收入的人——其数量在6.5亿左右,他们同样希望享受移动通讯服务,但是费用对于他们来讲是最大的难题。”

  中国电信迅速地意识到,这种“类移动电话”业务为其进入蓬勃发展的移动通讯市场,开了一扇后门。于是,中国电信开始以“小灵通”为商标推广这种业务,并且把价格压到普通大众可以接受的程度,从而大打“价格牌”。

  “小灵通”看起来与移动电话没有什么两样,用起来也十分相似:用户可以用它来打电话、发短信,也可以用它来打断会议或是在电影院里吵得四邻不安。但是,从技术的角度来说,小灵通是一种基于固定电话系统上的“有限移动”技术。你可以把它当作是一种接听范围扩展至整个城市的无绳家用电话。与真正的移动电话最大的区别在于,小灵通无法在异地使用。

  而两者之间另外一个显著的区别在于话费。对于相同的通话时间来说,小灵通的费用是蜂窝式移动电线,这对于注重价格的中国消费者来说,无疑是一个巨大的。小灵通用户每个月的服务费仅仅在3美元左右,而打一个10分钟左右的电线美分左右。

  此外,与蜂窝式移动通讯服务不同的是,小灵通是单向收费。天津某民办学校的赵老师,去年11月份花了56美元买了一部小灵通手机。“这样一来,我每个月便可以节省50元的话费。”他说。这听起来好像不是个多大的数目,但是你要想到这位27岁的小伙子每个月的收入也不过1000元左右。

  不过,小灵通的市场开发之路并非一帆风顺。“中国移动”和“中国联通”两家公司曾经联手抵制小灵通进入移动通讯市场。最后,三家达成协议,小灵通可以在全国各地开展业务,不过,不能够进入大城市。但是这一限制,并没有能持续太久。

  不是死水,怎能不起波澜。小灵通最终赢得了充分的业务开展范围。其成功的秘诀就在于普通大众对小灵通的喜爱和支持。通过控制广阔的低端市场,小灵通在各个省区站住了脚跟,紧接着便按照“农村包围城市”的战略,进军大城市。

  小灵通刚刚进入北京之后,中国新任信息产业部部长王旭东曾经说过,小灵通似乎已经成为了大众的选择。2003年,“中国电信”和“中国网通”每个月都可以签下200万新用户。“其中,2/3的新用户都选择了小灵通。”UT斯达康公司的发言人冯先生说。现在,小灵通的全国用户数量已经达到了3800万,占到了所有固定电线%;而这一切只不过用了三年而已。

  自2003年进入北京以来,小灵通在北京大受欢迎,超过50万的北京人成为了小灵通的客户。上海是小灵通的下一站。目前,上海的郊区已经被“攻陷”,而市区内的业务渴望在今年全面实现。最近,小灵通和蜂窝式移动电话之间实现了短信互通,这使得小灵通又成功地打入了中国的短信市场——据估计,2003年一年间,中国消费者就使用了大约1200亿条文本短信息。

  小灵通的致命缺陷就在于其信号的强度和通话的质量。北京专家卡利尼先生说:“在中国,很多人不满于PHS技术的信号强度以及高速移动中的通话稳定。”

  尽管如此,大多数消费者还是为了省下话费而甘心情愿地牺牲掉通话质量。“我的一些朋友给小灵通起了个绰号,叫做‘喂喂电话’。因为每当你打电话时,你总要一直念叨‘喂?喂?’。”天津的赵老师说,“这一点,我也深有体会。有时候,你的电话会被切断,或是其他人根本就打不进来。不过,这也没什么,因为它实在是太便宜了。”以防万一,赵老师经常随身携带两部电话,当“喂喂电话”没有信号时,便使用另外一部GSM手机。

  “最初的时候,我们在技术上是有一定的缺陷,通话质量也并不是很好,”UT斯达康公司的发言人冯先生说,“但是在2003年,我们在技术和基础设施建设上都取得了长足的进步。”

  人往高处走,水往低处流。现在,小灵通已经开始进军高端市场了。“2003年底,市场上的小灵通线家生产商。”卡利尼先生说,“其高端型号已经拥有了彩屏、摄像头、和弦铃声等高档功能,但比起高端的GSM以及CDMA手机来说,仍然有着绝对的价格优势。”

  UT斯达康公司还希望很快就解决像赵老师这种一人配两机的状况所带来的不便,它将研制出一种GSM/PAS双制式手机,并且渴望在今年年底投入市场。“市场对这种手机的需求很强烈,”冯先生说,“每当我们发布样品时,就会有人问我们,是否能够立即买到这种手机。”

  不过,小灵通的发展前景上依然云密布。中国移动和中国联通两个公司正在大幅度削减手机价格和服务收费。而且3G技术也将给小灵通带来冲击。

  不过,吴先生仍然坚信,中国仍然是一个充满商机的土地。“我的一些在美国读书工作的中国朋友曾经对我说,‘吴鹰,你们在十年前回到了中国,并且开创出了一番事业,不过对于我们来讲,现在再去走你的老路似乎有些晚了’。但是,我告诉他们,‘如果你现在还不下定决心的话,再过十年,你会更后悔’。”